冠亚娱乐手机版登录-美国陆军下一代轻型坦克终于正式亮相,比中国晚了7年

2020年4月22日,美国陆军部长瑞安-麦卡锡访问了美国通用动力地面系统部,这里是美国陆军下一代轻型坦克”机动防护火力车”的研制场所。麦卡锡来访的目的,正是观看实车。

2018年9月,美国国防部和陆军批准了“机动防护火力车”进入快速样机制造阶段,也就是说,承包商需要用不到5年的时间制造一批能够在作战环境下演示验证的样车。根据合同,通用动力公司地面系统部需要制造12辆样车,用于恶劣环境测试、作战测试、人车结合评测等工作,来衡量样车的性能,并听取用户反馈。

到这一年的12月,美国陆军正式向英国宇航系统公司地面和武器系统部、通用动力公司地面系统部授予合同,各研制12辆样车,用来实施全面战斗试验。按照通用动力公司的计划,将在2020年3-9月间把这12辆样车完成。这个研制阶段结束后,美军将在2022年从两种样车里选择一种,进入小批量生产阶段。英国宇航公司打算在上世纪的M8轻型坦克基础上研制一种加强型,因此不能算作严格意义上的21世纪轻型坦克。我们下面的讨论,都基于通用动力公司样车展开。

【机动防护火力车的车体高大】

美国陆军打算购买504辆机动防护火力车,每个陆军战斗旅配备14辆。第一辆战车将在2025年服役。

如果机动防护火力车按计划研制成功,将是21世纪第二种全新研制的轻型坦克,第一种就是中国在2015年定型、2019年国庆阅兵式上公开展示的15式轻型坦克。

但从目前公布的参数来看,机动防护火力车称作轻型坦克未必合适。从通用动力公司发布的样车来看,它采用了从欧洲阿斯科德步兵战车改进而来的底盘,有限增强了正面防护能力,但是并没有改变动力舱前置的基本格局。炮塔基本沿用了M1艾布拉姆斯坦克的形制。但是火控系统和炮塔防护却是相当出色的,直接沿用了M1A2SEPV3的火控系统和车长独立周视镜。炮塔前甲经过了大幅度加强,目视可见两块厚重的附加装甲。这意味着它的战斗全重绝不会太轻。实际上,美国陆军为它设定的战斗全重达到38吨,虽然只有M1A2的一半强,但已经超过了著名的“五对轮”T54A基本型。也就是说,机动火力车实际上更接近中国内蒙一机集团出口型的VT-5坦克,也就是所谓“轻量化的主战坦克”。

【炮尾舱里并不是装弹机】

根据媒体报道,这种研制于21世纪的坦克,竟然还顽固地坚持采用三人制炮塔,也就是车长、炮长、装填手。西方一贯不相信自动装弹机的可靠性,认为人力装填更加可靠。虽然机动防护火力车采用的105毫米炮,弹药重量不算太高,但人力操作毕竟还是很辛苦的。从苏联/俄罗斯、法国和中国的实践已经证明,自动装弹机是个好东西。中国的15式轻型坦克和VT-5同样采用105毫米炮,配用尾舱装弹机后效果相当好。很难相信美国人研制不出好用的装弹机,有一种可能,就是阿斯科德的底盘比较高,机动防护火力车已经大幅度增强了装甲,再采用尾舱装弹机,就会显得头重脚轻,影响行动能力。

另外,机动防护火力车的动力舱前置,导致了和以色列梅卡瓦坦克一样的弱点:首上装甲同时也是动力舱盖,如果太厚了就很难靠人力打开,因此厚度严重不足。因此,通用动力公司在底盘改造时修改了车头造型,把首上装甲的倾角极度加大,变成了一辆以首下装甲为主迎弹面的坦克。但是首下装甲的倾角又太小,必须做得很厚才有做的防护能力。这也是用步兵战车改造为坦克底盘的痼疾,无法可解。

【炮塔侧面有厚重附加装甲】

不管怎么说,美国军火商们总算把新一代轻坦的样车拿出来了。如果按照美国陆军的计划在2025年服役,那么仅仅比中国落后10年。假设它的研制快马加鞭,2022年选定方案后能够立刻定型。那么仅仅落后中国7年。放眼世界坦克行业,还是个不错的成绩。无论俄罗斯、法国、德国、意大利还是英国,甚至没有启动轻型坦克计划。

机动防护火力车还有一个巨大的悬念,就是造价。虽然它只有M1A2重量的一半,价钱恐怕不会只有一半。基于斯特赖克轮式战车、装105毫米炮的“机动火炮系统”造价就超过了500万美元,装甲平台的价格恐怕要贵得多。2018年底,有分析家预测它的单价会达到710万美元。那么,按照美国装备采购的惯例,到2025年时,它的单价上涨到千万美元以上,也不是不可能的。

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